Offret måste inte vara en godhjärtad människa

Hos människor som behandlas illa framträder ofta deras sämsta egenskaper. De kan bli griniga och gnälliga, retsamma, vildsinta. Man kan se det på tunnelbanan när föräldrar hunsar och härjar med sina barn. Barnen vill ge igen för nesan, förödmjukelsen. Det är svårt att inte tycka att det är deras rätt...

Romerna i Finland

De nationella minoriteternas situation och status i ett land är alltid förknippat till historien. Romernas historia i Finland går tillbaka över 500 år i tiden, och i Europa ända till 1300-talet. Ända sedan det första mötet med det feodala klassamhälle som Europa var under medeltiden har romer straffats...

Himarioternas starka vilja

Den galliska byn där Asterix, Obelix och deras vänner trotsade det romerska väldet omkring dem finns inte längre. Det gör däremot Himara, en rätt så grekisk småstad på den albanska rivieran med en fascinerande historia. Staden har aldrig hört till Grekland som stat (med korta undantag under världskrigen),...

Om förändringens fläkt

Känner ni Salvador de Madariaga? Spansk diplomat, politiker, journalist, akademiker och författare som levde mellan 1886 och 1978. Han var pacifist och hängiven motståndare till Francodiktaturen. Efter att ha tjänat först som undervisnings- och senare justitieminister i republikens regeringar, gick han...

Gömd bakom Tysklands breda rygg

Stormen kring Cypern visar att det gamla ordspråket håller streck, åtminstone nästan - en liten tuva kan stjälpa ett stort lass. Under några veckor i mars höll den internationella finansmarknaden andan medan euroområdets finansministrar funderade ut en lösning på Cyperns bankkris. Det stod helt klart...

Från mitt kafébord i Wien XIX

Att gång på gång rycka ut för att med nya hjälppaket hålla stater och banker i det södra Europa under armarna är i det norra ingen särskilt populär verksamhet. Visst - det handlar om lån, pengar (som med ränta) ska betalas tillbaka i framtiden. Men långivarna i norr - som i sista hand naturligtvis...

I skuggan av Rikard III

"I höstas var min fru och jag i London. Jag har bott i staden en tid på 1990-talet, men hustrun hade aldrig varit där och jag gjorde mitt bästa för att visa upp största mängd sevärdheter på de få dagar vi hade till förfogande. Givetvis fanns Towern med på agendan - kronjuvelerna, avrättningsplatsen,...

Om människan som art och resandet som konst

Människan är en resande varelse. Hon förflyttar sig inte bara, hon uppsöker platser där hon inte tidigare har varit. Det okända lockar henne, det mytiska leker henne i hågen. Enligt egen erfarenhet – av mig själv och flera andra – är det så att den lockelsen kan växa med stigande ålder. Barnet behöver...

What is Liberalism today?

Liberalism is founded on a particular view of human nature and society. It is founded on the assumption that human beings are, first and foremost, individuals. But what we seem to lack today, all over Europe and perhaps partly as a result of a growing mobility, are milieus that easily can be defined...

Mång­kulturalismens slut?

Under de senaste åren har allt flera ledare i Europa stigit fram och bedömt att multikulturalismen misslyckats. Angela Merkel har kallat mångkulturalismen i Tyskland för ett fullständigt misslyckande, och liknande uttalanden har hörts av både David Cameron och Nicholas Sarkozy. Googlar man orden mångkulturalism...

Från mitt kafébord i Wien XVIII

Veckan innan jul läste jag furst Starhembergs memoarer. Ernst Rüdiger Starhemberg var officer och österrikisk aristokrat, under mellankrigstiden ledare för Heimwehr, den nationalistiska rörelse som uppfattade sig som arvtagare till det habsburgska kejsardömet och befann sig i öppen konflikt först med...

En strid utan slut

"Jag är inte intresserad av konflikter mellan det onda och det goda, det är något för Hollywood. Verkligheten är inte svart-vit. Jag är fascinerad av konflikten mellan det goda och det goda, mellan det rätta och det rätta."