I Maria Anna Junius bortglömda värld

Det var en gång en tysk flicka som hette Maria Anna Junius. År 1622 inträdde hon i ett kloster i Bamberg, där hon blev nunna samma dag som systern gifte sig. Sex år senare drabbades hennes familj av en tragedi, när fadern - stadens borgmästare - dömdes för trolldomsbrott och brändes på bål. Han var ett...

Himarioternas starka vilja

Den galliska byn där Asterix, Obelix och deras vänner trotsade det romerska väldet omkring dem finns inte längre. Det gör däremot Himara, en rätt så grekisk småstad på den albanska rivieran med en fascinerande historia. Staden har aldrig hört till Grekland som stat (med korta undantag under världskrigen),...

Om förändringens fläkt

Känner ni Salvador de Madariaga? Spansk diplomat, politiker, journalist, akademiker och författare som levde mellan 1886 och 1978. Han var pacifist och hängiven motståndare till Francodiktaturen. Efter att ha tjänat först som undervisnings- och senare justitieminister i republikens regeringar, gick han...

Taudin uusin uhri

Ihan kuin vanha kunnon Neuvostoliitto olisi äkkiä herännyt eloon ja kaikki vanhat kummitukset karvalakeissaan tallustaneet taas luoksemme.

Gömd bakom Tysklands breda rygg

Stormen kring Cypern visar att det gamla ordspråket håller streck, åtminstone nästan - en liten tuva kan stjälpa ett stort lass. Under några veckor i mars höll den internationella finansmarknaden andan medan euroområdets finansministrar funderade ut en lösning på Cyperns bankkris. Det stod helt klart...

Från mitt kafébord i Wien XIX

Att gång på gång rycka ut för att med nya hjälppaket hålla stater och banker i det södra Europa under armarna är i det norra ingen särskilt populär verksamhet. Visst - det handlar om lån, pengar (som med ränta) ska betalas tillbaka i framtiden. Men långivarna i norr - som i sista hand naturligtvis...

I skuggan av Rikard III

"I höstas var min fru och jag i London. Jag har bott i staden en tid på 1990-talet, men hustrun hade aldrig varit där och jag gjorde mitt bästa för att visa upp största mängd sevärdheter på de få dagar vi hade till förfogande. Givetvis fanns Towern med på agendan - kronjuvelerna, avrättningsplatsen,...

Finland is a hostage of its history

I gästkolumnen skriver Alexis Kouros, chefredaktör för Helsinki Times, om sin egen erfarenhet av krig och om Finlands roll i historien.

Skogsfinnarna tämjde svenska landskap

Lockade av skattelättnader och på flykt från nödår, krig och farsoter kom tusentals finnar till Sverige på 1500- och 1600-talen för att förvandla skog till jordbruksbygd. Sveriges största språkliga minoritet har egen inofficiell flagga och en egen dag.

Rädda stiftelsernas rykte!

Finlandssvenskheten i allmänhet och den finlandssvenska kulturen i synnerhet är helt beroende av sina fonder och stiftelser. Därför är både de tidigare och de helt färska avslöjandena om misstänkt fiffel och missbruk inom några av stiftelserna ytterst bedrövliga. De riskerar ju att förstöra hela stiftelseväsendets...

What the Hell is Sahel?

Min vän Ibrahim skrev till mig för några dagar sedan. Han hade från Ghana där han bor intensivt följt med den senaste tidens händelser i sitt hemland. Han berättade om sin lycka över att städerna i norra Mali hade räddats undan det helvete som hade rått där under flera månader. Så uttryckte han sig....

Om människan som art och resandet som konst

Människan är en resande varelse. Hon förflyttar sig inte bara, hon uppsöker platser där hon inte tidigare har varit. Det okända lockar henne, det mytiska leker henne i hågen. Enligt egen erfarenhet – av mig själv och flera andra – är det så att den lockelsen kan växa med stigande ålder. Barnet behöver...