I de befarade bokbålens tid

När jag blir tillfrågad om hur jag lärde mig läsa brukar jag ange tre källor: Carl Grimbergs läsebok i historia för skolan ("den blå"), som jag lånade av min mor, familjebibeln med Gustave Dorés underbart rysliga illustrationer av allt från Syndafloden till Yttersta domen och belgaren Hergés seriealbum...

Från mitt kafébord i Wien XVI

Alla är vi européer, men ibland är våra kunskaper om vårt gemensamma Europa genant torftiga. Tror ni mig inte, så ta bara fram en karta och be vänner och bekanta att på den peka ut Slavonien, Slovenien och Slovakien. Min gissning är att de flesta av dem går bet på uppgiften. Några kommer sannolikt att...

Vanans makt

Våra liv är summan av våra vanor, skrev William James år 1892, och för att trotsa vanans makt tillbringade de påföljande decennierna med att utsätta sig för utmaningar och vedermödor av olika slag. William James blev aldrig lika känd som sin bror, den berömde författaren Henry James, men som äventyrare...

Gamla språkkonflikter

"Svenska klubben i Lviv" är en av de få grupper på Facebook jag är med i. Den är en länk mellan dem som läser svenska vid universitetet i Lviv, det gör jag inte men jag har varit ett par gånger uppe på deras institution. I somras fick jag den vägen ett tips om en artikel i brittiska The Economist och...

Drömmen om ett enat Europa

Två svenska litterära verk från 1970- och 1980-talen tecknar på ett fascinerande sätt Europas historiska rötter. Skalden Karl Ragnar Gierow och författaren Rolf Edberg beskriver det mörka och ljusa arv som Europa bär på. Europa – vad är det? Och vart är det på väg?

Glömda städers öden

För flertalet av oss är glömda, av naturen förborgade städer något som hör äventyrsfilmerna och pojkböckerna till. Företeelsen förknippas med arabiska öknar, afrikanska och indiska djungler, dimmiga berg i Anderna och andra exotiska platser. Vad skulle vi göra om man plötsligt råkade hitta en glömd stad...

Europa i gult och svart

Under senare år har jag lagt allt större vikt en boks utseende när jag gör mina bokinköp.

The Olympic Contradiction

30 jul 2012 | Magma
The Olympics are a peaceful celebration of our warlike nature writes, the op-ed columnist David Brooks from The New Yorks Times.

Drömmen om EU besannades – problemen kvarstår

I sin rapportering från det krigshärjade Tyskland 50 år tillbaka i tiden, som för eftervärlden blivit en bok med titeln, Tysk höst, delar den svenska journalisten Stig Dagerman med sig av sina upplevelser.

Det mjuka monstret

Det är något besynnerligt med detta vårt Europa. Grundproblemet är ganska enkelt att identifiera. Det handlar inte om pengar eller om skulder. Det handlar om att det finns alltför många enskilda nationer sammanklämda på ett alltför litet geografiskt utrymme. Av detta följer en hel del andra olägenheter....

Bilderberg och demokratin

De har pågått ända sedan 1954, de så kallade Bilderberg-mötena. Omkring 120 av de mest inflytelserika personerna på båda sidorna av Atlanten samlas årligen till en tredagars informell konferens för att diskutera... Ja, vad? Tills 2009 visste knappt någon om vad som pågår på dessa möten, eller att de...

Tatarerna – Finlands osynliga minoritet

30 maj 2012 | Sabira Ståhlberg
För ungefär hundra år sedan flyttade tatariska handelsmän från Ryssland till Finland. Då väckte de misstänksamhet genom sin muslimska tro och avvikande utseende. Idag lyfts tatarerna gärna fram som exempel på framgångsrik integrering av invandrare i Finland.