En våldsam och sorglig historia

Att läsa Herman Lindqvists senaste bok När Finland var Sverige är en märklig upplevelse. Det är som att läsa en äventyrsroman där man vet hur den slutar, men vars händelseförlopp man inte riktigt kommer ihåg.

Från mitt kafébord i Wien XXII

Vilket är egentligen det viktigaste av den franska revolutionens tre slagord: frihet, jämlikhet, broderskap? Ja, jag vet. Det lönar sig föga att bryta loss ett enda; alla tre står i ett inbördes sammanhang (och i en strikt, fixerad ordningsföljd) så att de först tillsammans blir till något utöver vad...

Spionen som kom in från värmen

Egentligen behöver vi inte författare som John le Carré, för verkligheten är mer dramatisk än fiktionen. I över ett halvsekel har le Carré underhållit sina läsare med spionromaner och historier om en ständigt vakande Storebror. Det vi läser i dag om Edward Snowdens och andra visselblåsares avslöjanden...

Ändamålet helgar medlen?

För en tid sedan fick Svenska kyrkan sin första kvinnliga ärkebiskop, Antje Jackelén.

Från mitt kafébord i Wien XXI

En polsk god vän, död sedan några år tillbaka, levde nästan hela sitt liv i exil i Canada. Wlodek hade som ung man försvarat sitt land mot Hitler, upplevt sammanbrottet, på äventyrliga vägar tagit sig till England för att fortsätta kampen, som artillerist varit med vid Monte Cassino, men efter kriget...

Välkommen till Magmas diskussion på bokmässan

Tankesmedjan Magma ordnar en diskussion om temat under årets bokmässa i Helsingfors fredagen den 25 oktober klockan 15.30 på Edith Södergran-scenen i Helsingfors mässcentrum.

Den osynliga elefanten

För någon vecka sen var det en brett uppslagen konferens här i Bryssel. Rubriken löd: "Återuppfinna Europa" och den varade i dagarna tre. Många tiotals inbjudna talare delade på över tjugo paneldebatter som handlade om ekonomi, politik och kultur, alla med det bärande temat Europa. Europa som är fjärran...

Vårt behov av källkritik

Fyra dagar efter det att Albrecht von Wallenstein, en av sin tids mäktigaste och mest kontroversiella personer i Europa, mördats på order av den habsburgska kejsarmakten i Wien år 1634 kunde man läsa om händelsen i tysk press. De första rapporterna var sakliga och lakoniska.

Var det svenska någonting gott?

Den gamla Hegelska föreställningen att ett folks historia börjar först när folket i fråga har uppnått en egen statlig existens frodas alltjämt på sina håll. Den var ett nyttigt korrektiv till en äldre seglivad tanke att man borde söka folkets ursprung så långt tillbaka i tiden som möjligt, i ett arkaiskt...

Från mitt kafébord i Wien XX

Globaliseringen stöper i rask takt om världen: sedan kommunismens fall är detta det viktigaste som hänt och som kommer att ha konsekvenser för alla, inte minst för oss i Europa. Den stora omfördelningen av resurser och makt har börjat. Vad u-hjälp och andra former av filantropi inte lyckades med håller...

Historien om en bil

Biltillverkaren Volkswagen fyller 75 år.

Offret måste inte vara en godhjärtad människa

Hos människor som behandlas illa framträder ofta deras sämsta egenskaper. De kan bli griniga och gnälliga, retsamma, vildsinta. Man kan se det på tunnelbanan när föräldrar hunsar och härjar med sina barn. Barnen vill ge igen för nesan, förödmjukelsen. Det är svårt att inte tycka att det är deras rätt...