Den syndige hjälten

Vilka krav ställer vi på hjältar? Hur felfri måste människan vara för att belönas med epitetet hjälte? Frågan har fascinerat författare och läsare genom tiderna, för alla vet att ingen människa är perfekt. Ändå envisas memoarförfattare med att framstå som långt bättre än de varit. Den religiösa litteraturen...

Den oefter­härmlige

Jag har läst någonstans att det i Charles Dickens böcker förekommer över 1000 romangestalter. Det handlar då inte bara om gestalter som får enstaka påhittade namn utan om gestalter som har fullkomliga egenskaper och mänskliga karakteristika. 1000 personer, alltså. Ett riktigt överflöd. Många av oss har...

Den rebelliske spionen

Jag var 18 år när Somerset W. Maugham förförde mig för första gången. Jag hittade en av hans novellsamlingar i en bokhylla i ett vandrarhem i Köpenhamn, bläddrade igenom boken och tyckte att det verkade lämpligt att läsa korta historier innan läggdags i ett sovrum som delades med 10 andra. Den hade så...

Sagan om Goldman Sachs

Historien om bankirfirman Goldman Sachs är den amerikanska drömmen i högsta potens. Judiska invandrare från fattiga förhållanden startade ett företag som blev en vinstmaskin. Investmentbanken blev så framgångsrik att dess chefer, en efter en, vandrade rakt in i maktens högborg Vita huset. I boken Money...

Påståenden och variationer

Christopher Hitchens kommer snart att dö. Han lider av en cancer som saknar bot. Han tror sig veta att den beror på en överkonsumtion av cigaretter och sprit, genom åren, genom decennierna.

Afrikanska historier

Mycket av det som inte är "mainstream" enligt västerländska mått mätt blir lätt ett prefix. Så har det länge varit också med kvinnor. Till exempel "kvinnoförfattare", i stället för bara författare; "Black literature" i stället för bara litteratur. På samma sätt tenderar böcker som inte kommer från den...

Korsvägar i världsvimlet

Bland det roligaste man kan ha som läsare är när två böcker korsar varandra och tränger på från olika håll. Man vaknar varje morgon och singlar slant: vilken av dem ska jag nu stoppa ner i portföljen? Och man kommer hem varje kväll och utropar häpet för sig själv: den här resan trodde jag inte att jag...

Våra svajande liv

Seriösa beslutsfattare svajar hit och dit, styrda av irrationella krafter. De flesta av oss vill gärna framstå som kloka och rationella beslutsfattare som inte låter känslan, slumpen eller nyckerna styra besluten.

Den röda boken

17 maj 2011 | Martina Harms-Aalto
Boken låg där, lite undanskuffad på en hylla lågt nere i den vackra bokhandelns svenska avdelning. Den var förföriskt röd och hade tygbeklädda pärmar och kändes underbart "bokaktig" i mina fingertoppar. Vad bättre var, jag hade nyligen läst om nyöversättning och tolkningen av de 154 dikterna som gäckat...

Perspektiv på dagens Afrika

3 maj 2011 | Björn Sundell
Stora romaner handlar ofta om människans förmåga att leva under extremt svåra förhållanden utan att förlora hoppet. Nobelpristagaren Alexandr Solzjenitsyns "Den första kretsen" beskriver internerna på ett sovjetiskt fångläger där små privilegier gör livet uthärdligt. Fjolårets nobelpristagare i litteratur...

Respect.

Det finns mänskor man inte lätt glömmer. Inte för att de skulle vara mer glimrande, inte för att de tar så mycket plats eller för någon som helst yttre egenskap utan för att det de säger har en sådan oerhörd tyngd. James Orbinski är en sådan mänska.

Mistä minä tiedän

14 mar 2011 | Olav Melin
Yllä olevalla otsikolla julkaistiin vuonna 1969 Tammen Huutomerkki-pamflettisarjassa kokoelma Christer Kihlmanin 1960-luvun esseitä. Otsikko - ilman kysymysmerkkiä - kuulostaa minun korvissani hyvin 60-lukulaiselta.