Från mitt kafébord i Wien XVII

Vem har hört talas om Timisoara? Inte många tror jag. Förmodligen hjälper det inte heller att på andra språk än rumänska ge en fingervisning om vilken stad det handlar om: Temesvár, Temeschwar, Temeschburg.

The Spirit of America

Op-Ed Columnist of The New York Times, Roger Cohen, writes about the the spirit of America in an attempt to define what America is.

Utmaningar väntar Sannfinländarna

Ann-Cathrine Jungar, lektor i statskunskap vid Södertörns högskola i Sverige följde kommunalvalet i Kotka med särskild uppmärksamhet på Sannfinländarna. Hon har fördjupat sig i populismen i Finland och skirver här om de utmaningar som väntar Soini och hans gäng.

Ryskt mörker

Totalt mörker upplever man sällan. Jag hade väl aldrig gjort det, innan jag häromdagen fick pröva på det på en krog i St Petersburg. Det var inget missöde, utan ett resultat av en omsorgsfull planering, som till en början skett i Frankrike. Där hade någon kommit till att man på en helt mörk krog helt...

De kommunala ideologierna

Vilka är dina liberala värderingar inför kommunalvalet och på vilket sätt betjänar de mitt Helsingfors? Så lydde en av de intelligentaste frågor jag har fått som kandidat i årets kommunalval.

Konst i arbetslivet

Jag har länge funderat på nya vägar och möjligheter att arbeta med litteratur. Bland vanliga människor, ute i arbetslivet, till exempel. Dels av praktiska orsaker: stipendier till trots är det svårt att försörja sig på att skriva böcker samtidigt som om författarskapet ska vara något värt det åtminstone...

I de befarade bokbålens tid

När jag blir tillfrågad om hur jag lärde mig läsa brukar jag ange tre källor: Carl Grimbergs läsebok i historia för skolan ("den blå"), som jag lånade av min mor, familjebibeln med Gustave Dorés underbart rysliga illustrationer av allt från Syndafloden till Yttersta domen och belgaren Hergés seriealbum...

Sananvapaus ja uhittelunhalu

Yksi piirtää ruman kuvan profeetasta, toinen julkaisee sen, kolmas loukkaantuu ja neljäs mellakoi. Kaikki muut kommentoivat kovaäänisesti: Sananvapaus vai sensuuri! Rohkeus vai pelkuruus! Uskonrauha vai uskonsota!

Från mitt kafébord i Wien XVI

Alla är vi européer, men ibland är våra kunskaper om vårt gemensamma Europa genant torftiga. Tror ni mig inte, så ta bara fram en karta och be vänner och bekanta att på den peka ut Slavonien, Slovenien och Slovakien. Min gissning är att de flesta av dem går bet på uppgiften. Några kommer sannolikt att...

Gamla språkkonflikter

"Svenska klubben i Lviv" är en av de få grupper på Facebook jag är med i. Den är en länk mellan dem som läser svenska vid universitetet i Lviv, det gör jag inte men jag har varit ett par gånger uppe på deras institution. I somras fick jag den vägen ett tips om en artikel i brittiska The Economist och...

Andelslagets ansvar

Då detta skrivs har jag just suttit på mitt första möte med andelslaget HOK-Elantos fullmäktige. Eller närmare bestämt på en briefing för nyvalda fullmäktige. Det första egentliga mötet hålls i slutet av november. Egentligen är jag bara suppleant, andre ersättare i den största, borgerliga gruppen -...

Glömda städers öden

För flertalet av oss är glömda, av naturen förborgade städer något som hör äventyrsfilmerna och pojkböckerna till. Företeelsen förknippas med arabiska öknar, afrikanska och indiska djungler, dimmiga berg i Anderna och andra exotiska platser. Vad skulle vi göra om man plötsligt råkade hitta en glömd stad...