Läsvärt om svek och försoning

Det finns frågor som inte ens änglarna förmår besvara, som huruvida människan är en god eller inte. Enligt en gammal judisk legend frågade Gud änglarna till råds innan han började skapa människan. Änglarna kunde inte bli överens, en del var för, andra var emot. Medan de fortfarande stred inbördes tog...

Den syndige hjälten

Vilka krav ställer vi på hjältar? Hur felfri måste människan vara för att belönas med epitetet hjälte? Frågan har fascinerat författare och läsare genom tiderna, för alla vet att ingen människa är perfekt. Ändå envisas memoarförfattare med att framstå som långt bättre än de varit. Den religiösa litteraturen...

Den oefter­härmlige

Jag har läst någonstans att det i Charles Dickens böcker förekommer över 1000 romangestalter. Det handlar då inte bara om gestalter som får enstaka påhittade namn utan om gestalter som har fullkomliga egenskaper och mänskliga karakteristika. 1000 personer, alltså. Ett riktigt överflöd. Många av oss har...

Johan Turi – inblick i en annan värld

Det påtalas ofta hur våra förutfattade meningar och rädslor inför det främmande baserar sig på okunskap. Det är lätt hänt att man har fördomar mot främmande kulturer eller religioner utan att egentligen ha stiftat bekantskap med dem.

Svår konst göra upp med det förflutna

Svenskfinland har tre smärtpunkter, som återkommer i diskussionerna på tidningarnas insändarspalter, på facebook och vid kaffebordet. Det är historieuppfattningen om det svenska i Finland, okunskapen om finlandssvenskarna i dag och mötet i vardagen mellan språkgrupperna.

Den rebelliske spionen

Jag var 18 år när Somerset W. Maugham förförde mig för första gången. Jag hittade en av hans novellsamlingar i en bokhylla i ett vandrarhem i Köpenhamn, bläddrade igenom boken och tyckte att det verkade lämpligt att läsa korta historier innan läggdags i ett sovrum som delades med 10 andra. Den hade så...

Modernisterna visar oss det möjligas gränser

Johan Svedjedals bok Spektrum. Den svenska drömmen (Wahlström & Widstrand, 478 sidor, ill.) är ett sällan skådat akademiskt kraftprov. Författaren är professor i litteratursociologi vid Uppsala universitet och expert på bok- och förlagshistoria i – någorlunda – modern tid.

Sagan om Goldman Sachs

Historien om bankirfirman Goldman Sachs är den amerikanska drömmen i högsta potens. Judiska invandrare från fattiga förhållanden startade ett företag som blev en vinstmaskin. Investmentbanken blev så framgångsrik att dess chefer, en efter en, vandrade rakt in i maktens högborg Vita huset. I boken Money...

Påståenden och variationer

Christopher Hitchens kommer snart att dö. Han lider av en cancer som saknar bot. Han tror sig veta att den beror på en överkonsumtion av cigaretter och sprit, genom åren, genom decennierna.

Afrikanska historier

Mycket av det som inte är "mainstream" enligt västerländska mått mätt blir lätt ett prefix. Så har det länge varit också med kvinnor. Till exempel "kvinnoförfattare", i stället för bara författare; "Black literature" i stället för bara litteratur. På samma sätt tenderar böcker som inte kommer från den...

Gendercide

Då jag gick i lågstadiet, fick vi som uppgift att göra föredrag om historiska personer. John F Kennedy och Marthin Luther King fascinerade mig. Det harmade mig att jag växte upp i en så tråkig tid, jag skulle gärna ha kämpat för de svartas rättigheter i 1960-talets USA. Jag upplevde att det inte längre...

Korsvägar i världsvimlet

Bland det roligaste man kan ha som läsare är när två böcker korsar varandra och tränger på från olika håll. Man vaknar varje morgon och singlar slant: vilken av dem ska jag nu stoppa ner i portföljen? Och man kommer hem varje kväll och utropar häpet för sig själv: den här resan trodde jag inte att jag...