Fäder och mödrar

4 maj 2010 | Anders Björnsson
Det förekommer att barn skriver böcker om sina föräldrar. En av de mest minnesvärda på svenska språket är Ivar Lo-Johanssons Analfabeten (1951), ett äreminne över en strävsam och klok fader, lantarbetare. Den romanen inledde en serie memoarer i fiktionslitteraturens form; som åldring skrev Ivar Lo senare...

En hisnande isländsk saga

8 apr 2010 | Björn Sundell
Med en banksektor som var nio gånger så stor som bruttonationalprodukten gick Island en oundviklig katastrof till mötes. Det var bara islänningarna själva som inte ville se det.

Vacker ritt på vinglig väg

23 mar 2010 | Anders Björnsson
Få diktarbiografier skrivna i moderna tid har gett mig en sådan tidsförståelse som Pekka Tarkkas två böcker om Pentti Saarikoski. De var en läsupplevelse, också för en person som inte behärskar finska. Den vackra och följsamma språkdräkt som Mårten Westö försåg dem med på svenska har gjort det naturligt...

En roman utan hjältar

24 feb 2010 | Björn Sundell
Sofi Oksanens roman Utrensning är en tragedi om livet i det ockuperade Estland där människor hade bara dåliga alternativ att välja emellan.

Main Street i Amazonas

9 feb 2010 | Nils Erik Forsgård
I den amerikanska mellanvästern står det en bil av märket Ford på var och varannan gårdsplan. Amerikanerna är lätt knutpatriotiska till sin läggning. Eller så förstår de sig på kvalitet. Det ena behöver väl inte utesluta det andra.

Den finske fursten Pekka Herlin

Långt före Nokias Kari Kairamo och Jorma Ollila visade Konechefen Pekka Herlin att finländare kan lyckas på den internationella arenan. Herlin var en stor företagsledare. Enligt sonen Niklas var han också en usel människa och far.

Ett bokslut

7 jan 2010 | Anders Björnsson
Vid övergången från ett år till annat brukar det finnas anledning att göra bokslut. De kan vara av olika slag. Ibland har det roat mig att ta reda på vilka böcker som har fastnat i minnet under det gångna året. Det mesta brukar vara husmanskost, nödvändig för överlevnaden. Annat är överkurs, rena lyxkonsumtionen....

När nationalkänslan bemäktigar sig rättskänslan

4 nov 2009 | Anders Björnsson
Nyligen läste jag i Morgenbladet (Oslo) om en diktare, föga känd utanför Norge, Alf Larsen (1885-1967). Han var essäist och kulturkritiker, gav ut flera diktsamlingar och dessutom en egen tidskrift, Janus (1933-1941). Dessutom var en framträdande antroposof. Under 1930-talet och andra världskriget kunde...

Mord i Googles värld

19 okt 2009 | Björn Sundell
Michael Connellys senaste bok visar hur spåren vi lämnar efter oss på nätet kan leda till ond bråd död. Dagens kriminalromaner återspeglar ofta samhällsutvecklingen. Connelly skildrar en människas dödskamp. Och en tidnings.

Underhållningsvärdet sammanfaller inte nödvändigtvis med kunskapsvärdet

5 okt 2009 | Anders Björnsson
För några veckor var jag inbjuden till en bokdiskussion på det stora förlaget Norstedts i Stockholm. Ett nytt arbete om svenska historiker - alla döda, femtiotvå män, fyra kvinnor, varav en finlandssvenska (Alma Söderhielm) - skulle presenteras. Utgivarna beklagade att intresset för historiografi, alltså...

Viktigt om religionens avigsida

23 sep 2009 | Olav S. Melin
Vi lever i en farlig värld, där alltför många talar i termer av vi" och "de", skriver professorn i religionsvetenskap Charles Kimball i sin bok When religion becomes evil. Just denna exkluderande attityd till andra är orsaken till att religionen så lätt missbrukas i vår upplysta tid.

Kommunismen är inte död

12 sep 2009 | Nils Erik Forsgård
Jag har läst en nyutkommen bok om kommunismen och om dess moderna historia. Låt mig ändå börja denna betraktelse med följande påståenden.